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​사진투어 운영자 정상원 입니다. 30여년 사진교육에 전념하다 어찌어찌하여 지금은 미국에 살고 있습니다. 

 

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미국 횡단 일주기 12 - Yellow Stone National Park



옐로우스톤 국립공원은 1872년 미국 최초로 국립공원으로 지정 되었다. 이곳은 세계적으로 유래를 찾아 볼 수 없는 온천 현상들을 볼 수 있는 곳이다. 옐로우 스톤은 여러 가지 자연의 힘의 복합 작용에 의해서 만들어 졌다고 한다. 즉 화산의 분출로 인한 고원의 형성, 빙하의 얼음과 홍수, 온천 수에 의한 암석의 용해, 바람과 비 그리고 옐로우스톤강에 의한 침식작용이 함께 작용해 만들어 졌다.

매년 300만 명 이상의 방문객이 찾으며 대부분 7월에서 8월에 가장 많은 방문객이 몰린다. 가장 좋은 방문 시기는 9월과 10월 초순이며 이때는 사람도 많지 않고 많은 종류의 야생동물을 볼 수 있는 시기 이기도 하다.


옐로우스톤 국립공원에는 총 만여개의 온천 지형이 있으며 이중 250여 개의 왕성한 활동을 하는 간헐천이 있다. 많은 간헐천 중에서 관광객들이 가장 많이 찾는 곳은 올드 페이스폴(Old Faithful)이다. 이 온천의 분출 간격은 30분에서 길게는 120분 정도로 1870년 이 간헐천을 공식 확인한 이래 백만번 이상 분출 했다고 한다. 분출 주기를 예측 할 수 있다는 가능성에 착안해 “정확한 옛 친구” 라는 뜻의 Old Faithful이라는 이름이 붙여 졌다고 한다.


공원 내에는 회색 곰, 버팔로(미국들소), 무스(Moose)등 많은 종류의 동물들이 보호를 받으며 안전하게 서식하고 있으며 특히 1900년대 까지 50여 마리 밖에 안되었던 버팔로가 많은 번식을 하여 상당히 많은 숫자가 공원 내에 서식하고 있다고 한다.


공원 내 도로는 11월1일부터 5월1일까지 폐쇄되며 12월 중순부터 3월 중순까지 겨울 시즌으로 많은 눈 관련 축제와 행사가 펼쳐 진다. 공원 입장료는 한번내면 다른 공원과 마찬가지로 일주일간 사용이 가능하다. 이곳 또한 아침 저녁의 기온차가 심해 한여름에도 긴 팔 옷을 준비하는 게 좋다. 공원 입구는 아이다 호를 거쳐 몬 태나 서쪽으로 들어오는 US20번 도로인 서쪽 입구 와 몬 태나 북쪽으로 들어오는 US89번 도로의 북쪽 입구 그리고 몬 태나 북동쪽으로 나가는 US212번 도로의 Northeast Entrance가 있고 와이오밍 내륙으로 들어가는 서쪽 매표소 도로와 연결된 US20번 도로의 East Entrance 그리고 그랜드 텐톤 국립공원 방향으로 나가는 US 89번(US191,287 도로와 겹침) 도로의 South Entrance 등 총 5군데의 입구가 있다.각 입구로 들어와서 공원을 원형으로 돌아볼 수 있도록 도로가 되 있어 관광하기가 편리한 공원이다.



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